Start Submission

Reading: Belgian’s Political Reconstruction after World War II: An Exemplary Case for the Normalisati...

Download

A- A+
Alt. Display

Discussion

Belgian’s Political Reconstruction after World War II: An Exemplary Case for the Normalisation of the Post-War Western-European State?

Author:

Nele Beyens

Royal Netherlands Historical Society (editor)
X close

Abstract

The Sorrows of Belgium provides a very rich and beautifully written account of Belgium’s transition from a war-torn society at the beginning of 1944 to a stable, independent democracy by the end of 1947. However, in stressing the level of restoration of the Belgian state and society after the war, Martin Conway often approaches the period of reconstruction somewhat teleologically, and this perspective does little to further a better understanding of the mechanisms at play during periods of regime change such as the period studied. This is a bit of a missed opportunity, as is made clear by comparing The Sorrows of Belgium with the process of reconstruction in France and the Netherlands.

 

This review is part of the discussion forum 'The Sorrows of Belgium' (Martin Conway).

 

Politieke reconstructie van België na de Tweede Wereldoorlog. Een voorbeeld voor de normalisatie van de naoorlogse Westeuropese staat?
In The Sorrows of Belgium – een bijzonder mooi geschreven boek – onderzoekt Martin Conway het politieke en maatschappelijke herstelproces in België in de eerste jaren na de Tweede Wereldoorlog. Hij betoogt daarbij dat voor verandering nauwelijks ruimte was en dat de vooroorlogse samenleving nagenoeg geheel terugkeerde. De opzet van het werk is echter nogal teleologisch van aard, waardoor – belangrijke – delen van het verloop van het herstelproces zelf buiten beeld blijven. Dit is jammer omdat een korte vergelijking met de politieke reconstructie in Frankrijk en Nederland na de Tweede Wereldoorlog al gauw duidelijk maakt dat dit onderzoek een grote bijdrage zou kunnen leveren aan de studie van regimewisselingen in meer algemene zin.

 

Deze recensie maakt deel uit van het discussiedossier 'The Sorrows of Belgium' (Martin Conway).

DOI: https://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.9857
How to Cite: Beyens, N., 2014. Belgian’s Political Reconstruction after World War II: An Exemplary Case for the Normalisation of the Post-War Western-European State?. BMGN - Low Countries Historical Review, 129(4), pp.34–39. DOI: http://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.9857
49
Views
44
Downloads
Published on 12 Dec 2014.

Downloads

  • PDF (EN)